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歐盟冒“貿易保護主義”之嫌擬推“邊境碳調整稅”

2019-10-17 09:36 來源: 國際金融報 |作者: 趙璐

據英國《金融時報》10月16日報道,歐盟希望強制其他國家達到歐盟氣候標準,可能會對不符合要求的進口商品加稅。此舉表明,歐盟希望在達到氣候變化目標的同時,幫助其企業獲得競爭優勢。而此前,歐盟一直以“開放市場的堅定支持者”自居。

圖片來源:花瓣美素

歐盟新主席的“綠色政策

“邊境碳調整”措施(Carbon Border Adjustment)是一項與氣候變化相關的政策工具,其目的通常是解決“碳泄漏”問題,并保護本國企業競爭力。歐美等發達國家曾意圖通過這項措施,向發展中國家施加減排壓力,保護本國企業競爭力,但目前各國的“邊境碳調整”措施大多還沒有確定和正式實施。

其實,“邊境碳調整”的邏輯非常簡單。如果所有國家都提高碳排放價格,且以相同的速度削減溫室氣體排放量,就不需要“邊境碳調整”。但如果一個地區獨自承受高額的國內碳排放費(本國產品的價格較高),就會極大地刺激該國消費者從尚未征稅的國家購買商品。

目前,歐盟正在設計一種邊境碳調整稅,就是為了抵御這種風險。

今年11月,歐盟將會迎來領導人“大換血”。馮德萊恩將于11月1日接任歐盟委員會主席一職。由于馮德萊恩曾呼吁建立一個強大的歐洲,所以各界都十分關注其在促進歐盟團結和發展方面會采取何種措施。作為其政策主張的一部分,馮德萊恩計劃在其任期的前100天宣布一項“歐洲綠色協議”,她承諾,歐盟將保護生物多樣性,并支持可持續發展。

英國《金融時報》報道稱,歐盟希望強制其他國家達到歐盟氣候標準,可能在歐盟邊境對相關產品加稅。而此舉也是馮德萊恩推行綠色政策的一部分,除“邊境碳調整”之外,還包括對歐盟排放交易體系及能源稅指令的改革。

英國《金融時報》指出,一直以來,歐盟都以“開放市場的堅定支持者”自稱。然而,歐盟此舉則與其定位背道而馳。馮德萊恩的計劃很可能被外界定性為“全球最大的區域性貿易集團的貿易保護主義措施”,并招致外界的強烈反對。

實施面臨多方掣肘

不過,在麻省理工學院能源與環境政策研究中心副主任Michael Mehling看來,當一些國家想“脫碳”,而另一些國家卻拒絕時,“邊境碳調整”就變得非常必要。

“要想與那些聲稱‘國內政治要求我們忽略氣候科學’的國家打交道,‘邊境碳調整’確實是一種方式。”Michael Mehling說。

據一位歐盟外交官預測,這項措施可能會產生深遠和無法預估的影響。“沒有人能夠把握國際貿易的后果……我們愿意去探討這種后果,但這個后果應該不會很快就來臨”。

事實上,在歐盟,想要實施“邊境碳調整”仍然存在很大障礙,而且目前還沒有相應的WTO指南。歐盟外交官也曾對這項措施警告稱,不要引發與主要貿易伙伴或歐盟內部的爭端,所以歐盟官員在設計這項“邊境碳調整措施”時,盡力避免與WTO規則發生沖突。

目前,大多數貿易和環境方面的專家都表示,只要這項措施不是“國家間的任意貿易歧視”,也不是“變相的貿易壁壘”,就應該有辦法與WTO規則共存。

中國商務部入庫律師、北京高文律師事務所合伙人管健告訴《國際金融報》記者,“以保護環境為目的的措施是WTO允許的,但是該措施必須對國內產品和進口產品同時適用,才符合WTO規則。”

具體而言,最簡單的辦法,就是在整個歐盟境內,對鋼、鋁、水泥等“重碳產品”征收“國內稅”,并同時適用于進口。

與此同時,將邊境碳收費設定為與歐盟平均生產商相同的費率,如果外國公司能證明自己碳使用量較低(例如電源使用的是可再生能源的),就有資格獲得回扣。

不過,關于稅收問題,是屬于歐盟成員國的“國家權力”,所以需要所有國家達成共識方能實施。正如一位歐盟官員所說:“這顯然很復雜,并且在智力和政治上都充滿挑戰。”

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